25 de noviembre de 2018

LA TECNOLOGÍA, ¿CREA O DESTRUYE EMPLEO?


¿La tecnología crea o destruye empleos? ¿Nos enfrentamos a un jobless future? El futuro se dibuja en tres escenarios a corto, medio, y largo plazo. A corto plazo, si observamos los mapas de la tecnología y del empleo en Europa, vemos una fuerte correlación: los clústeres innovadores, de alta intensidad tecnológica, son zonas de bajo desempleo. Son zonas 3T: Talento, Tecnología y Trabajo. Territorios donde se han creado marcos institucionales que aceleran el cambio tecnológico. A ellas acude el talento científico, emprendedor e inversor, y las renovadas industrias digitales, mucho más móviles que la vieja industria analógica. En ellas se reconcentra la manufactura avanzada, cerca de los centros de I+D. Regiones exportadoras y competitivas. Si cruzamos los índices de innovación de Europa con los datos de paro, el resultado es significativo: el desempleo desciende casi exponencialmente con la intensidad tecnológica del territorio. Las políticas de innovación, pues, son excelentes políticas de empleo. En el medio plazo, el futuro es menos nítido: se contraponen fuerzas difusas. Por un lado, se acelerarán los procesos de automatización impulsados por la inteligencia artificial. Las inversiones en I+D de los líderes digitales en este campo alcanzan dimensiones casi macroeconómicas. Y eso producirá una substitución considerable de personas en los sectores productivos. Sin embargo, se nos presenta también una bomba demográfica: la gran masa de población nacida durante el baby-boom se jubilará hacia 2030. Hacia 2050, en España, el segmento más numeroso de población tendrá entre 70 y 90 años. Para entonces, la población activa en Alemania se habrá reducido también en 18 millones de personas. Se avecina una reducción de la demanda de trabajo, por robotización, pero también una disminución de la oferta, por envejecimiento. ¿Podríamos ir hacia escenarios “a la japonesa”, de sociedades extremadamente viejas y tecnificadas? En cualquier caso, la solución a la ecuación es indiscutible: incrementos drásticos de la productividad para sostener a crecientes clases pasivas. De nuevo, la tecnología se revela como fuerza necesaria. Y, a largo plazo (2060), parece que el desarrollo exponencial de la tecnología nos lleva a reconfiguraciones radicales del mercado de trabajo. Si, como anticipan algunos estudios, para esa época las máquinas podrán realizar cualquier trabajo humano (manual o cognitivo), desde escribir un best-seller a hacer investigación matemática, o atender clientes con inteligencia emocional casi humana, entonces quizá el trabajo (como ahora lo conocemos) esté reservado a las máquinas. En cualquier caso, necesitaremos productividad tecnológica para apalancar las grandes innovaciones sociales que serán necesarias para redefinir el sistema.

Artículo publicado previamente en Expansión

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